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El ciclo de quintas es una herramienta muy potente. No  importa el estilo en el que toques ni tu nivel de conocimientos, sus aplicaciones son tan variadas y tan útiles para la cotidianidad del músico que no tienes excusas.

Todo lo que tienes que hacer es entender su lógica y mecanizarlo. Empecemos:

Si mides la distancia que hay entre las notas que te he dado, verás que es constante: todas las notas están a distancia de siete semitonos (tres tonos y medio). Esa distancia es la que se conoce como “intervalo de quinta justa” (la nota G está a distancia de quinta de C, la nota D está a distancia de quinta de G, la nota A está a distancia de quinta de D, y así sucesivamente).

Cada nueva nota está a distancia de quinta de la anterior, formándose una secuencia cíclica. Esa es la razón por la que la llamamos “ciclo de quintas”:

ciclo_de_quintas011

C, G, D, A, E, B, Gb, Db, Ab, Eb, Bb, F… C, G, D, A, E, B, Gb, Db, Ab, Eb, Bb, F… Repite la lista el número de veces que sea necesario. En unos minutos habrás conseguido retenerla en tu memoria, y si lo haces durante un par de días seguidos lo más probable es que no se te olvide nunca.

Piensa que se trata de una herramienta. En tu trabajo como músico deberás utilizarla de forma rápida y mecanizada, por lo que necesitas retenerla en tu memoria: no basta con que entiendas la lógica.

Conviene también que memorices la lista en sentido contrario. De esta forma estarás memorizando el ciclo por cuartas (F es la cuarta de C, y así sucesivamente).

Gracias al ciclo de quintas podrás saber de qué notas se compone una escala mayor.

Piensa en lo que tardarías si tuvieras que ir contando los tonos y semitonos cada vez que se te planteara la necesidad de saber qué notas tiene una escala: el Ciclo te ayuda, como herramienta nemotécnica, a deducir las notas que tiene una escala mayor.

Empecemos por lo más básico. Debes saber:

  1. Que todas las escalas mayores tienen siete notas, que serán C, D, E, F, G, A, B, con o sin alteraciones. Por tanto,
    1. ninguna nota se repite en una escala mayor (no existe una escala mayor del tipo: C, D, E, F, F#…),
    2. no faltará ninguna de las siete notas (no existe una escala mayor del tipo: C, D, E, F, A, B…, a la que le falta la nota G).
  2. Que no hay ninguna escala mayor que tenga al mismo tiempo sostenidos y bemoles (no existe ninguna escala mayor del tipo: C, D, E, F#, G, Ab, B)

CÓMO DEDUCIR LAS ALTERACIONES:

La única escala mayor sin alteraciones (sin sostenidos ni bemoles) es la de C. La conoces muy bien:

C, D, E, F, G, A, B (tiene 0 alteraciones)

Siguiendo la lista del ciclo de quintas, la nota que va detrás de C sería G. Fíjate en la escala mayor de G:

G, A, B, C, D, E, F# (tiene 1 alteración: F#)

La nota que sigue a G en el ciclo de quintas es D. Fíjate en la escala mayor de D:

D, E, F#, G, A, B, C# (tiene 2 alteraciones: F# y C#)

La nota que sigue a D en el ciclo de quintas es A. ¿Cuántas alteraciones crees que tendrá la escala mayor de A?

En efecto, tiene 3 alteraciones: F#, C# y G#.

El orden de las notas en el ciclo de quintas tiene algo que ver con el número de alteraciones que tendrá la escala, pues estas se van acumulando. En cuanto a cuales son en concreto las notas alteradas: ¿sabrías predecir, con lo ya visto, qué notas serían las alteradas en la escala de E mayor?

Un truco para responder sin ni siquiera pensar es tener en cuenta que la nueva alteración siempre está un semitono por debajo de la tónica. Así, para predecir las alteraciones de la escala de E mayor, basta con que me des las 3 alteraciones de la escala anterior (F#, C#, G#) añadiendo la nota D# (que es la que se encuentra un semitono por debajo de la tónica).

En el cuadro siguiente verás el patrón que siguen las alteraciones:

ALTERACIONES EN LA ESCALAS MAYORES:
 
Sostenidos
Bemoles
 
Escala: Nº: Notas: Escala: Nº: Notas:
C mayor 0 C mayor 0
G mayor 1 F# F mayor 1 Bb
D mayor 2 F#,C# Bb mayor 2 Bb,Eb
A mayor 3 F#,C#,G# Eb mayor 3 Bb,Eb,Ab
E mayor 4 F#,C#,G#,D# Ab mayor 4 Bb,Eb,Ab,Db
B mayor 5 F#,C#,G#,D#,A# Db mayor 5 Bb,Eb,Ab,Db,Gb
F# mayor 6 F#,C#,G#,D#,A#,E# Gb mayor 6 Bb,Eb,Ab,Db,Gb,Db
C# mayor 7 F#,C#,G#,D#,A#,E#,B# Cb mayor 7 Bb,Eb,Ab,Db,Gb,Db,Fb

Como habrás visto, siguiendo el Ciclo cada nueva escala añade un sostenido (siempre que lo leas en el sentido de las agujas del reloj). En el caso de los bemoles, el sentido en el que se acumulan las alteraciones es el inverso:

ciclo_de_quintas02

Los sostenidos van añadiéndose por quintas. Como ya vimos, partiendo de C, que no tiene alteraciones, la primera que aparece es F#, en la escala de G mayor. La siguiente escala añade una alteración, quedando F# y C#, y así sucesivamente. Como ves, el ciclo de quintas te sirve para predecir las alteraciones: los sostenidos que se añaden a cada nueva escala aparecen formando un nuevo ciclo de quintas (F#, C#, G#, D#, etc., puedes ver el patrón de forma clara en la lista de arriba).

Si lees el Ciclo en el sentido de las agujas del reloj, al llegar a los bemoles verás que es mucho más complicado deducir las alteraciones. Gb tiene seis alteraciones, Db cinco, y así sucesivamente.

En el caso de los bemoles, por tanto, el orden que te conviene es el inverso. Por cuartas, el sistema es mucho más sencillo:

  1. C no tiene alteraciones
  2. F tiene 1 alteración (Bb)
  3. Bb tiene 2 alteraciones (Bb y Eb)
  4. … y así sucesivamente.

El truco para saber cual será la alteración que se añade en la nueva escala, en el caso de los bemoles, es pensar en la siguiente nota del ciclo (en sentido inverso, es decir, por cuartas) y añadirla a la lista.

Así, nos habíamos quedado en la escala de Bb, con 2 alteraciones (Bb y Eb):

¿Cuales serán las alteraciones de la escala siguiente (Eb mayor)?

Si observas el ciclo por cuartas, verás que la nota que sigue a Eb es Ab: esa es la nota que debes añadir a la lista de alteraciones. La escala por tanto será: Eb, F, G, Ab, Bb, C, D.

Como ves, puedes deducir las alteraciones de una escala mayor en un sentido o en el contrario, según sea una escala con sostenidos o bemoles.

Te propongo una serie de ejercicios para que practiques con lo aprendido. No me cansaré de insistir en que conviene que memorices el ciclo de quintas (en las dos direcciones). Sólo tardarás una tarde y los beneficios de hacerlo son inestimables.

No acudas al cuadro para responder. Lo importante es que hagas el trabajo mental de deducir las alteraciones.

  1. ¿Cuántas alteraciones tiene la escala mayor de B?
  2. ¿Cuáles son las alteraciones de la escala mayor de F?
  3. ¿Cuáles son las alteraciones de la escala mayor de E?
  4. Escribe la escala de Ab.
  5. Si te pido una escala mayor con dos sostenidos, ¿qué escala me darías?

Si quieres, puedes ver las Soluciones a traves de este enlace: Soluciones

También tienes una 2ª parte, por si quieres profundizar más: Más sobre el Circulo de Quintas.

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Imagíname en un ascensor, junto a otra persona. Por alguna razón, quiero decirle algo que exprese mi personalidad. Debe sonar único, debe sonar a mí.

Hace un buen día” no es una buena opción, obviamente.

La razón por la que no expresa nada de nosotros es porque (1) es demasiado tradicional y porque (2) es lo que dice todo el mundo.

Tengo tanta hambre que me comería a tu perro y al mío también” ya suena  un poco más a mí mismo.

Y sin embargo, el material base siempre son las palabras usuales. Si analizas por qué parece más genuina la segunda opción, es porque suena más improvisada.

Estarás conmigo en que se podría defender que la frase “Hace un buen día” fue espontánea, que al usarla se dijo lo primero que pasaba por la cabeza. Aunque fuera así, no suena “improvisada”. Para que suene improvisada, además, debe sonar personal, genuína.

La improvisación es la creación de algo personal con un material conocido.  Para que sea personal, debe estar guiada por una voluntad no interesada. El improvisador debe estar fuera de todo intento, fuera de toda intención, mientras crea. Es un juego en el que el ejecutante echa mano de su cultura musical dejándose llevar por una voluntad no consciente.

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Según la definición que suele darse de forma habitual, improvisar es “hacer algo de pronto, sin estudio ni preparación”. En una segunda acepción, sería “actuar ante situaciones nuevas, enfrentarse a problemas inesperados y solucionarlos”.

Estas definiciones deben matizarse.

Un médico puede enfrentarse a la tarea de explicar cómo evoluciona una enfermedad sin haber preparado antes la exposición, y por lo tanto hacerlo improvisadamente, pero no es cierto que pueda hacerlo sin haber estudiado las enfermedades y haberse preparado antes como médico.

Por tanto, la improvisación no es la creación “desde la nada” de un material, sino la reorganización “sobre la marcha” de materiales que ya se conocen. El médico del que hablamos utilizará sus conocimientos, dándoles una forma nueva, adecuada al lugar y al tipo de público, no inventará sobre la marcha el material.

Luego está su preparación como orador. La organización de los materiales es una ciencia en sí misma distinta del objeto del discurso. Si el médico carece de la capacidad de expresar sus ideas de forma que la audiencia las entienda correctamente, su improvisación será deficiente, por mucho que sepa de medicina.

Es decir, la improvisación depende de dos tipos de preparación: la del objeto del discurso y la de la forma del discurso. Lo nuevo es el resultado, la manera como se organizaron finalmente los materiales.

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Es grande el interés que tenemos todos por el tema de la improvisación. Este blog es un espacio de opinión donde podremos discutir nuestras ideas, conceptos e intuiciones al respecto.

Un saludo a todos los músicos.

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